Le Marsupilami, ce drôle d'animal qui fascine les scientifiques

Le Marsupilami, ce drôle d'animal qui fascine les scientifiques
Bien sûr, le Marsupilami qui débarque mercredi sur les écrans n'existe pas! Et pourtant, cet animal bondissant fascine depuis des décennies des scientifiques très sérieux qui lui ont trouvé une place dans le règne animal, entre le singe et l'ornithorynque.

C'était il y a soixante ans, en 1952. Dans la forêt vierge de Palombie, un pays proche du Brésil, une créature à nulle autre pareille avec son pelage jaune à points noirs est découverte par deux intrépides aventuriers, Spirou et Fantasio.

Le Marsupilami est né. Il sort tout droit de l'imagination prolifique du dessinateur belge André Franquin qui cherchait à pimenter les aventures de Spirou, le groom d'hôtel le plus célèbre de la BD.

Trente ans et quelques albums plus tard, le téléphone sonne à l'Institut d'histoire naturelle de Bruxelles. "J'ai répondu. C'était Franquin. Il voulait des conseils pour donner un nom scientifique à son animal", raconte Alain Quintart, l'un de ses responsables.

Le savant, amateur de BD, décide de jouer le jeu et se lance dans l'étude approfondie de cet animal cocasse à qui il donne le nom latin "Marsupilami franquini" en hommage à son créateur.

Ses recherches seront officialisées en 1989 dans un article établi selon les règles de la nomenclature internationale des espèces animales, que publie la sérieuse revue "Les naturalistes belges".

Le canular fait tousser quelques chercheurs sourcilleux mais il est validé dans le rapport annuel de la prestigieuse Zoological Society of London.

"Cet humour au second degré a bien fonctionné dans le milieu scientifique parce que Franquin, qui connaissait bien le monde animal, avait imaginé une créature presque crédible", souligne Alain Quintart.

Le Marsupilami "est une synthèse incroyable de diverses espèces", qui "cumule le primitif et le très évolué", résume la vétérinaire Marie-Claude Bomsel, qui a participé à l'exposition "Le monde de Franquin" en 2004 à la Cité des Sciences à Paris. "Il a le comportement d'un marsupial comme le kangourou", "fait des nids dans les arbres comme les gorilles", est "amphibie comme les mammifères marins", "a le pelage du félin" et "l'intelligence des grands singes".

Sur la base de l'album "Le nid des marsupilamis" (1956), Alain Quintart place l'animal dans la sous-espèce des monotrèmes, ces mammifères qui, à l'instar de l'ornithorynque, "présentent la particularité de pondre des oeufs et d'allaiter ses petits".

Le Marsupilami serait donc presque un animal normal sans sa queue spectaculaire de huit mètres de long qu'il utilise comme ressort, propulseur, arme (notamment pour boxer), balançoire, canne à pêche ou instrument de séduction...

Franquin en a eu l'idée en observant, avec des amis, un receveur du tramway de Bruxelles. "C'était un homme super-actif: il devait délivrer les billets, ouvrir et fermer les portes, donner des signaux de départ et d'arrivée. Nous avions décrété qu'il lui faudrait un organe supplémentaire pour s'acquitter de ses multiples fonctions: une sorte de queue-de-rat qui sortirait de derrière son veston", a-t-il raconté dans le livre "Et Franquin créa Lagaffe".

A la suite de son étude, Alain Quintart a dirigé de multiples expositions et conférences sur le Marsupilami, "un excellent outil ludique" pour vulgariser le monde animal et la défense de l'Amazonie, menacée par la déforestation.

"A la fin de chaque conférence, il y avait toujours des personnes pour me demander: +Est-ce que vous êtes vraiment sûr que le Marsupilami n'existe pas?+", se souvient M. Quintart.

Aujourd'hui âgé de 79 ans, le naturaliste belge ira "voir avec curiosité" le film franco-belge "Sur la piste du Marsupilami", d'Alain Chabat. "Evidemment, j'espère que le Marsupilami sera vraiment fidèle à celui qu'a imaginé Franquin".

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