Sean Penn milite pour la cause homosexuelle dans Harvey Milk

Sean Penn milite pour la cause homosexuelle dans Harvey Milk
Harvey Milk, film ayant valu à Sean Penn l'Oscar du meilleur acteur sort en France le 4 mars prochain. Ce biopic sur le thème de l'homosexualité pourrait par ailleurs marquer la fin du cycle sur l'adolescence développé par Gus Van Sant dans ses quatre derniers films.

Harvey Milk remonte le temps pour retracer les huit dernières années d'un combat pour la reconnaissance publique de l'homosexualité, à San Francisco. L'activisme politique d'Harvey Milk lui coûtera la vie mais ouvrira la voie à plus de tolérance.

Ce long métrage est le résultat d'un travail de longue haleine mené par Gus Van Sant dès la conception de l'idée d'un possible long métrage. Déjà en 1990, le réalisateur pensait à l'acteur River Phoenix pour incarner le rôle-titre sans l'avoir encore vraiment déterminé. En 1998, son choix était désormais ferme et portait sur Sean Penn. Le travail de réflexion a été le même pour l'écriture du scénario par Dustin Lance Block. Plusieurs fois écrit et réécrit, quatre ans seront nécessaires pour obtenir le scénario définif.

Le réalisateur à veillé à réunir une distribution exemplaire composée de Sean Penn, Josh Brolin, Emilie Hirsh et James Franco. Mais le casting ne saurait à lui seul justifier le résultat. Dan Jinks et Bruce Cohen, producteurs d' American Beauty, ont repris du service en s'attelant ici à la production. Une attention particulière a aussi été accordée à la musique en la confiant au compositeur fétiche de Tim Burton, Danny Elfman.

Dans un souci extrême du détail, Gus Van Sant n'a voulu trahir la moindre réalité. C'est pourquoi il a eu recours à Cleve Jones, ancien ami et confident de Harvey Milk, comme conseiller historique. Ce souci du détail a été poussé jusqu'à tourner dans l'appartement dans lequel a vécu Harvey Milk. Les moindres parcelles de la vie du politicien ont été étudiées pour donner l'illusion qu'il était revenu à la vie au point que "ceux qui avaient connu le vrai Harvey étaient stupéfaits", raconte le producteur Dan Jinks.

Le combat d'Harvey Milk a toujours passionné. En 1985 il était porté à l'écran dans The Times of Harvey Milk par Robert Epstein pour remporter l'Oscar du meilleur documentaire. Véritable hommage rendu au politicien, Harvey Milk est sorti aux Etats-Unis à la date exacte du trentième l'anniversaire du décès d'Harvey Milk, le 26 novembre 2008.

Film américain
Avec Sean Penn, Josh Brolin, Emile Hirsch, James Franco
Durée : 2h7

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